Stay Hungry, Stay Foolish

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Greed by Francesco Vezzoli

In Uncategorized on August 30, 2011 at 8:59 am

“Italian video artist Francesco Vezzoli decided to illustrate in 2008, the theme of greed in the art world with the support of a faux perfume commercial for Greed directed by Roman Polanski, featuring actresses Natalie Portman and Michelle Williams. The idea came to Vezzoli as he noticed that the world of art is becoming more about the construction of desire, that is, yes, mmore like a bottle of perfume on which you are made to want, to lust for, and to covet.

The faux perfume commercial’s debut was held at the Gagosian Gallery in Rome on February 6th 2009. This visual opera, by Vezzoli included the short which lasts a little more than a minute. The debut mimicked a real perfume launch rather than an opening night.

The bottle design for “Greed”, was inspired by a famous work of Marcel Duchamp.”

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La Plage d’Ostende

In Uncategorized on August 30, 2011 at 8:53 am

” Ma substance corporelle s’était modifiée: j’avais été faite de chair et d’os, il s’y ajouta Léopold, comme le sel se dissout dans l’eau qui devient eau salée, ou comme le chlore s’unit au sodium et forme un autre corps qui n’a plus les mêmes propriétés que ses constituants. J’étais possédée et si l’un ou l’autre tenta plus tard de m’exorciser je n’eus même pas à me défendre car le possesseur était devenu partie intégrale de moi: une feuille est verte, lui ôte-t-on sa couleur, elle n’est lus qu’une feuille morte. On ne pouvait plus retirer Léopold de moi que l’oxygène de l’air et qu’il soit encore de l’air. Seule la mort me disloquera de lui, comme elle disloquera tous mes constituants, le carbone, l’oxygène, l’azote et Léopold se sépareront, mais Emilienne n’existera plus. On a dit de moi que je l’avais aimé du premier regard: peut-être est-ce cela qu’on nomme aimer. Je ne sais pas, je n’ai rien connu d’autre et je n’ai donc pas de raisons d’en douter. page 12[…] Je suis un fantôme que sa présence incarne. Son regard seul me donne une forme, j’ai perdu les sens, il me les rend, je ne vois et n’entends que s’il est là. Loin de lui, j’ai froid à en mourir, je n’existe qu’à ses cotés. je veux être là où il est, ailleurs, je m’asphyxie. page 19 “

image: Egon Schiele, L’étreinte ( Amants II, homme et femme), 1917

 

 

Imagine all the girls ah ah ah ah ah ah ah ah

In Uncategorized on August 10, 2011 at 10:31 am

La méthode Lee Strasberg

In Uncategorized on August 10, 2011 at 10:23 am

Il y’a quelques jours j’ai revu le parrain II – qui est sans aucun doute le meilleur de la trilogie et par ailleurs un de mes films favoris- dans la petite salle de la cinématek de Bruxelles. C’est seulement à la toute fin du film que je me suis rendu compte que l’acteur qui joue Hyman Roth est en fait Lee Strasberg – il joue alors avec deux de ses plus anciens et plus renommés élèves à savoir De Niro et Al Pacino qui deviendra à son tour directeur de l’école (photo). Quel choix incroyable pour joué la tête de la « Mafia Juive » de New York à Las Vegas en passant par Miami (inspiré de la vie de Meyer Lansky). Lee Strasberg est né en 1901 dans un petit village de l’empire Austro-Hongrois, aujourd’hui devenu Budanov en Ukraine. Il emmigre avec sa famille aux états-unis et après une très brève carrière d’acteur il crée avec d’autres “The Group theatre” qui durera de 1931 à 1941. Une fois que le groupe se sépare chacun prend un chemin différent: Elia Kazan, membre du groupe, crée avec Cheryl Crawford et Robert Lewis l’Actors Studio en 1947 afin de préserver et developper leur nouvelle méthode de jeu. En 1948, Kazan demande à Strasberg de devenir professeur, 3 ans plus tard il en devient le directeur Artistique. Les résultats sont incroyables: Lee Strasberg a non seulement fait de l’Actors Studio l’école d’art dramatique la plus réputée au monde mais il a surtout complétement révolutionné  l’apprentissage du métier de comédien en y ajoutant une touche de sensibilité et de psychologie.

“L’acteur est quelqu’un qui peut créer à partir de lui-même. Pour ce faire il doit faire appel tout à la fois à l’inconscient et au subconscient. L’état créative requiert la présence de quelque chose qui remue l’acteur subconsciemment.”

C’est ainsi que Lee Strasberg définit La méthode de l’Actors Studio. L’enseignement de Strasberg s’appuie sur des méthodes développées en Russie par Constantin Satanislavski, comédien, metteur en scène et professeur d’art dramatique. Dans son ouvrage intitulé La formation de l’acteur, Stanislavski privilégiait une identification physique et psychologique avec son personnage. Lee Strasberg, en revanche, considère que le comédien doit être à même de “faire exister” son personnage en faisant appel à sa mémoire affective, à ses propres expériences psychologiques, de façon à pouvoir répondre à la question: “quelles seraient mes motivations personnelles et intimes qui m’inciteraient, moi acteur, à agir comme le personnage?” L’acteur doit donc puiser en lui-même les émotions et les affects du personnage qu’il incarne. Les méthodes de l’Actors Studio vont transformer en profondeur l’approche du jeu d’acteur et donner naissance à un jeu organique, fondé entièrement sur l’introspection, loin de la mimesis qui a fait les beaux jours du jeu classique. Constitué à ses débuts comme un atelier permettant aux comédiens, confirmés ou non, de perfectionner, leur art loin de la pression des tournages, l’Actors Studio fut d’abord et avant tout un lieu d’expérimentation direct entre acteur et célèbres metteurs en scène ou dramaturges ( Elia Kazan, Gene Saks, etc.) Très vite, le lieu deviendra une véritable pépinière de jeune talents: Marlon Brando, Liz Taylor, Marilyn Monroe, James Dean, Shelley Winters, John Woodward, Steve Mc Queen, etc.. Sont les figures les plus emblématiques de la première génération à avoir suivi les méthodes de Strasberg. Une génération de comédiens qui va s’imposer avec brio tant sur les plateaux hollywoodiens que sur les planches de Broadway. Une ou deux décennies plus tard, c’est au tour de Robert De Niro, Jack Nicholson, Al Pacino, Dustin Hoffman, Robert Duvall, Harvey Keitel, … de reformer encore la réputation de l’école. Enfin, fin des années ’80, une troisième génération voit le jour, avec entre autres Micket Rourke, Andy Garcia et Sean Penn. Véritable institution, l’Actors Studio est aujourd’hui considéré comme l’une des plus importantes écoles d’art dramatique dans le monde. Sa réputation dépasse largement les frontières du continent nord-américain, et la méthode Strasberg, appelée aussi “Méthode Actors Studio”, est aujourd’hui enseignée dans de nombreuses écoles de par le monde. Ce programme donne la part belle aux acteurs et actrices formés à l’Actors et qui ont su imposer le style Strasberg: Paul Newman, Alec Baldwin, Eli Wallach, Montgomery Clift, Jane Fonda, Meryl Streep, Dennis Hopper, Bradley Cooper, Norman mailer, Christopher Walken, et bien d’autres.

In Uncategorized on August 9, 2011 at 10:30 pm

Non è divertente

In Uncategorized on August 9, 2011 at 2:44 pm

Earlier this year, Silvio Berlusconi traveled to the island of Lampedusa to encourage xenophobia and to scare African migrants that he will completely empty the island and send them back to where they came from. According to the Daily Mail, between two speeches about the immigration problem of North Africans, the 75 year old man found some time to joke around with the island’s lovely ladies. He said:According to a survey, when asked if they would like to have sex with me, 30 per cent said, ‘Yes,’ while the other 70 per cent replied, ‘What, again?’.” [1]

 

As far as I am concerned, I laughed hard. I laughed as I laughed when he made the joke about Obama or when he ditched Merkel to speak on the phone (see article Me and My Magnum 357, 1977). Although I recognize that he is probably one of the cleverest and most accomplished businessmen in Europe is also the biggest joke when it comes to Politics and the gestion of his country.

The daily mail also reports that another bunga bunga was held last Sunday: “20 women were seen entering Berlusconi’s villa at Arcore and did not leave until 2am.” [2] I am wondering if Silvio has just a great sense of self-mockery or he is simply making fun of the whole world or even more likely:both. The question we should all ask is: Is this really the right time for those little amusements ?

Italy is the euro zone’s third biggest economy. It’s also the zone’s biggest borrower, and the world’s third most indebted nation, with government debt of $2.45 trillion- an amount equal to 120% of its GDP (In dollar terms, it’s more than Greece, Portugal, Spain, and Ireland combined). According to the economists, “only Zimbabwe and Haiti had lower GDP growth than Italy in the decade to 2010.”[3] Moreover, “Italy comes 80th in the World Bank’s “Doing Business” index”[4] meaning it is more difficult to do business in Italy than in Namibia and “48th in the World Economic Forum’s competitiveness rankings, behind Indonesia and Barbados.”[5] Italy’s economy has deep-seated structural problems including low labor mobility, tax evasion, a very high corruption, a bad judiciary system.[6] Italy’s annual growth rate has been under 4% since 1988, 28.8% of 15-24 year-olds are unemployed, and their stocks have lost 27% on average since the beginning of the year.[7] However, if Italy were to go the way of Greece, the repercussions would be huge. Therefore it simply cannot fail. The situation is so serious that the European Central Bank has accepted to buy the Italian sovereign debt under some (ultra liberal in my point of view) economic policy reforms/conditionality’s.

In this somber mess, the prime minister is currently on trial in the Italian courts for paying a teen-ager for sex. It is only his twenty-sixth since taking office and Oups … excuse me, I mean, he just gave her money as gift. Moreover, he is also on trial with the Italian public for humiliating the nation by putting beautiful women with no qualifications into positions of political power; for his famous sex parties; for incessantly making jokes about women that have about as much sensitivity as the cartoons in Playboy and for attempting to manipulate the law in order to favor his own financial and political interests.[8]

So, I re-ask the question: Is this really the right time? I believe we are in a very critical moment right now. We do not realize yet what are the consequences of this sovereign debt crisis but the only one we’re sure of is that there is a complete shift of economic power between the industrialized northern countries (too much indebted) and the BRICS. The idea of American Empire is completely over and Europe is also outdated. We built up a financial system which we made a lot of money from (without redistributing enough in my perspective) that cannot sustain itself anymore. As I said, it is a critical moment and in these kind of situations when we are running to such a big disaster, we need strong leaders to guide us and find coherent, feasible effective and quick solutions. Berlusconi behaves as exactly opposite. Obviously, he always did. The only difference is that we are not laughing anymore!

[1] [2] [3] [4]Ibid.[5]Ibid.[6][7]Ibid. [8]

Market Crash

In Uncategorized on August 9, 2011 at 10:22 am

Robert Mankoff, The new yorker

Anonymous strikes again.

In Uncategorized on August 8, 2011 at 1:06 pm

On the Syrian Ministry of Defense website:

To the Syrian people: The world stands with you against the brutal regime of Bashar Al-Assad. Know that time and history are on your side – tyrants use violence because they have nothing else, and the more violent they are, the more fragile they become. We salute your determination to be non-violent in the face of the regime’s brutality, and admire your willingness to pursue justice, not mere revenge. All tyrants will fall, and thanks to your bravery Bashar Al-Assad is next.

To the Syrian military: You are responsible for protecting the Syrian people, and anyone who orders you to kill women, children, and the elderly deserves to be tried for treason. No outside enemy could do as much damage to Syria as Bashar Al-Assad has done. Defend your country – rise up against the regime! – Anonymous”

 

Qui aurait pensé que l’Opéra était si moderne ?

In Uncategorized on August 5, 2011 at 11:12 am

 

Oui, mais toute seule on s’ennuie,
Et les vrais plaisirs sont à deux;
Donc, pour me tenir compagnie,
J’emmènerai mon amoureux!
Mon amoureux, il est au diable,
Je l’ai mis à la porte hier!
Mon pauvre coeur très consolable,
Mon coeur est libre comme l’air!
J’ai les galants à la douzaine,
Mais ils ne sont pas à mon gré.
Voici la fin de la semaine;
Qui veut m’aimer? Je l’aimerai!
Qui veut mon âme? Elle est à prendre.
Vous arrivez au bon moment!
J’ai guère le temps d’attendre,
Car avec mon nouvel amant,
Près des remparts de Séville,
Chez mon ami, Lilas Pastia
nous irons danser la Séguedille
Boirons du Manzanilla
lalalalalalalalalalala!

Carmen: Act I – Près des remparts de Seville. Bizet, 1875

Steve Jobs and Bill Gates in 1991

In Uncategorized on August 5, 2011 at 10:50 am